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Butoh Improvisation Under Guangzhou Dadao Bridge in Ersha Island

After three months trying to adapt myself to the Chinese city of Guangzhou, looking for a place for training and creation, I could find two or three sites around the city to perform my  improvisations.

This first one I’m talking about now was very close to my new home, in Ersha Island, under a highway bridge with exceptional perspective and bizarre good lighting, almost as if was thought to be used as a performance venue. You know me, I couldn’t resist doing something there.

I chose one Saturday evening. The heat was -at 6 pm- just bearable and I only had to fight with some mosquitoes, but my main concern actually was not the weather conditions but the police. China has a policy that prohibits any kind of public manifestation without permission from the police, permission that could never come, because of the bureaucracy or just because someone doesn’t want to have any problem asking for it to his superiors. Anyway, it was a question of luck: if the police didn’t show and the street surveillance cameras were not recording anything I could get along without any problem; but, if the police arrived then it would depend of the criteria of the guard, he would let me go with my performance or ask me to leave or even he would arrest me.

As my Butoh improvisation is not a performance organized to be public (it is just done at a public area), and I assume it is not political, my bet was, with not much risk, that I would get along with it without any altercation.

The police did arrive in the middle of my performance, but for some reason the guard just looked at me while passing by and he didn’t stop nor did anything, and walked away. So, I was lucky, the first test passed without a problem.

People passed by and stood for a little time and then went away too, some took photographs, and even a lady stopped by and started to give some advice about where to do the performance with better light while taking some photographs with her phone. What I loved was to see how some riding bicycles got attracted by what I was doing and changed their way to see better. I was all alive and fresh, exactly what I look in my Butoh improvs around the world.

I didn’t use any make up ( I didn’t want to attract much attention) or wore a thong, but I did wore some of my traditional black dresses, a net, and a Japanese mask. I put not very loud music and I stayed performing almost in the same area without doing much fuss around. I really loved the results, at least in photographic images.

We’ll see if I keep that impression after I process the video.

(Thanks, as always, to my personal cameraman Zangtai Taizo for being there once again.)

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A una semana del performance de “Humedad Expansiva”

A una semana de presentar nuestro performance me es inevitable que me pregunte: ¿Qué estoy haciendo ahí como artista de Butoh que soy, como fotógrafo dirigido al performance? ¿Qué he estado creando trabajando durante un año entero con esta plataforma de creadores que fuimos de alguna manera convocados por Haydé Lachino y Manuel Vason en octubre de 2016? Y no llego a ninguna conclusión concreta -en el sentido plenamente físico-. Pero sí que pienso…

Probablemente aquello que estamos tratando de hacer -sin una plena conciencia-, en este primer performance de Humedad Expansiva, es una transposición del imaginario burdel de Le Balcon de Jean Genet: una instalación viva entretejida de una maraña de espacios que expone nuestros propios ventanales de consumo creativo, nuestros propios cuartos de trabajo y placer, nuestros cuerpos físicos y virtuales, cuartos que nos dan una sensación de seguridad e intimidad corporal que no existe en la realidad, mientras, afuera, el mundo se revuelve en un caos destructivo, mientras el sistema de nuestro tiempo gota a gota se desmorona con nosotros en él.

Esta red, (por pequeña que nos parezca en la instalación viva del próximo sábado 23 de septiembre en la casa de la cultura de la UAEM en Tlalpan), sin duda exhibe plenitud de humedad, de viscosidad, y podrá reconocerse entre sus cables y luces rojas de encendido, maraña que tiene vida propia y que se expande continuamente. Ya sin posibilidad de concretarla o poseerla por ninguno de nosotros, también será imposible asirla con nuestras propias manos, hacen falta otras extremidades, de esas que tienen ojos y lengua y escupen críticas y besos de bienvenida.

Las formas viejas para documentar éstos nuestros escaparates íntimos en exhibición ya no nos sirven y las formas nuevas solo pueden recurrir a nuevos mitos que siguen basándose en la convención anterior, tan desdeñados por el exageradamente serio Genet:

« Je n’ai pas grand-chose à vous dire, mais je m’emmerde. C’est pour ça que je vous écris. Pour corriger un peu Le Balcon, je l’ai donc relu : c’est très mauvais, et très mal écrit. Prétentieux. Mais comment faire ? Si je m’efforçais à avoir un style plus neutre, moins tordu, il conduirait mon imagination vers des mythes ou des thèmes bien trop sages, bien trop conventionnels. Car inventer n’est pas raconter. Pour inventer, il faut que je me mette dans un état qui suscite des fables, ces fables elles-mêmes m’imposent un style caricatural. C’est lié. »

Tal vez nuestra red performativa sea una caricaturización de nuestra realidad. La asumo con la misma exagerada seriedad del maestro Genet.

¡Es una lástima que no hubo más creadores que se nos unieran en este laberinto de zonas de intimidad, de cuerpos casi desnudos, de palabras y gemidos, de imágenes en cadena y de la transmisión que, por su naturaleza, inevitablemente deconstruye la realidad de lo que creemos transmitir!

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Entrenamiento y montaje de Humedad Expansiva. Casa UAEM Tlalpan. 2017.
Mi FotoPerformer…:
•Cuestiona siempre el camino anterior con el que se llega a la acción performativa.
•Piensa el futuro como un continuo trabajo de
exploración, nunca como una conclusión.
•Se apasiona por la inestabilidad de la no conclusión final.
•Busca resolver las necesidades técnicas durante el proceso mismo y
no anteponer esa resolución técnica como premisa de trabajo.
• Nunca es definitivo en el acto del movimiento.
• No hace diferencia alguna entre el objeto fotográfico y el objeto íntimo que
provoca la acción. Su cuerpo social verá la experiencia íntima como una
experiencia fotográfica. La imagen resultante es la imagen del movimiento.
•La imagen viva es la imagen continua, su inmortalidad radica en el no
estatismo; nada podría tener un inicio o un final en esa imagen.
Gustavo Thomas (Septiembre, 2017)
*(— Lettre de Jean Genet écrite pendant la gestation de la pièce à Bernard Frechtman, son agent et traducteur, 1960)